Le genre ne devrait pas déterminer votre parcours professionnel. Mais c'est une réalité à laquelle les femmes ont toujours été confrontées. Les femmes ont franchi des étapes importantes dans la poursuite de carrières dans des domaines historiquement dominés par les hommes. Aujourd'hui, les femmes sont plus nombreuses à faire carrière dans les domaines des sciences, de la technologie, de l'ingénierie et des mathématiques (STIM).

Les femmes représentent environ 47% de la main-d'œuvre totale, mais elles restent sous-représentées dans les STEM. Les femmes représentaient environ 27% des travailleurs des STIM en 2019 aux États-Unis, contre seulement 8% en 1970, selon le Bureau du recensement des États-Unis. Cela signifie également que les hommes représentent encore 73% de la main-d'œuvre dans ce secteur.

Les statistiques sont similaires au Canada. Les femmes représentent moins de 25% des personnes employées dans les carrières STIM. Selon Statistique Canada, 34% des Canadiens titulaires d'un diplôme en STIM sont des femmes et elles ne représentent que 23% des Canadiens travaillant dans le domaine des sciences et de la technologie.

Dans d'autres régions du monde, la représentation des femmes dans les STIM progresse à grands pas. Par exemple, en 2019, il y avait plus de 6,3 millions de femmes scientifiques et ingénieurs dans l'Union européenne, ce qui représente 43% des employés des STIM.

Même si des avancées sont constatées, les femmes rencontrent encore relever des défis dans le secteur des STIM, dominé par les hommes.

Smiling women on her workplace
Smiling women on her workplace

Des mesures sont prises pour améliorer la représentativité, mais le déséquilibre entre les sexes demeure.

Le pourcentage de femmes dans les STIM est en augmentation. Les femmes sont plus nombreuses à s'inscrire dans les programmes STIM à l'université, et nous constatons qu'elles sont plus nombreuses à occuper des postes de direction et de conseil d'administration dans les entreprises STIM. Les organisations augmentent leur représentation. La visibilité des femmes dans des rôles importants au sein des STIM commence à avoir un impact sur les générations futures. Elle fait tomber une barrière qui n'aurait jamais dû exister.

L'augmentation du nombre de femmes étudiant les STIM à l'école et du nombre de femmes dans l'industrie est une bonne chose, mais un déséquilibre important entre les sexes subsiste. Selon des recherches menées par les Nations unies :

  • Moins de 30% des chercheurs dans le monde sont des femmes.
  • Près de 22 000 femmes de plus qu'en 2016 travaillent en tant que techniciennes en sciences et en ingénierie. Cependant, les femmes ne représentent toujours que 27% de la main-d'œuvre totale.
  • Les femmes représentent 42% du nombre total de professionnels des sciences.
  • Les femmes dans les STIM publient moins, sont moins payées pour la recherche et ne progressent pas aussi loin dans leur carrière que les hommes.
  • Les femmes ne représentent que 15% du total des rôles de direction dans les sciences, l'ingénierie et la technologie.

Il existe un manque de confiance dans les carrières STIM chez les femmes.

La perception de la manière dont les femmes pensent réussir dans les carrières liées aux STIM doit également changer. Une étude de Randstad, intitulée "Overcoming the barriers to STIM" (surmonter les obstacles aux STIM), a révélé que 34% des femmes étaient plus enclines à dire que les emplois dans les STIM sont difficiles à comprendre que les hommes. En outre, seules 22% des jeunes femmes citent la technologie comme matière préférée à l'école.

Lorsqu'on leur demande dans quelle mesure elles seraient bonnes dans un emploi STIM, les femmes sont moins nombreuses à penser qu'elles seraient bonnes dans ce rôle par rapport aux hommes :

  • Informatique : femme - 23,8%, homme - 43,1%.
  • Scientifique : femme - 29,6%, homme - 40,1%.
  • Ingénieur : femme - 21%, homme - 38,9%.

L'avantage d'une plus grande représentation des femmes dans les carrières des STIM.

Les avantages d'avoir plus de femmes dans les STIM sont clairs.

"Une plus grande diversité dans la main-d'œuvre des STIM offrirait des avantages considérables aux Canadiens en remédiant aux pénuries de compétences, en augmentant l'innovation et la capacité, et en offrant un meilleur rendement des investissements en ressources humaines", affirme la Commission canadienne de sûreté nucléaire.

Une étude de l'Institut européen pour l'égalité entre les hommes et les femmes (EIGE) a révélé que la réduction de l'écart entre les sexes dans l'enseignement des STIM aurait un impact positif sur la croissance économique. Ils ont constaté que:

"Combler les écarts entre les sexes dans l'enseignement des STIM aurait un impact positif sur l'emploi. Le nombre total d'emplois dans l'UE augmenterait de 850 000 pour atteindre 1 200 000 d'ici 2050. Ces emplois sont prévus principalement à long terme, car les taux d'emploi n'augmenteront que lorsque davantage de femmes étudiant les STIM auront terminé leurs études."

Comment combler le fossé qui sépare les femmes des STIM? 

Il convient de surmonter les obstacles existants aux carrières dans les STIM pour les femmes. Cela commence au sommet, avec les dirigeants des entreprises de STIM, et se répercute dans le système éducatif. Voici des moyens de combler ce fossé:

Transformer la culture de leadership des STIM

Les STIM ont besoin d'une nouvelle image. Cela nécessite l'adhésion des leaders du secteur. Ceux qui sont au sommet doivent servir de modèles à la future génération.

L'idée que l'on se fait d'une carrière dans les STIM et des personnes les plus aptes à occuper ces fonctions doit changer. Il faut mieux comprendre l'utilisation pratique des compétences en STIM dans des environnements réels et dans tous les types d'emplois.

Ellen Morris, présidente et fondatrice de Sustainable Energy Solutions, estime qu'il est nécessaire de mieux relier les compétences en matière de STIM à des carrières autres que scientifiques et technologiques. Les gens doivent comprendre le besoin de compétences en STIM dans les affaires, les arts et d'autres domaines afin d'élargir l'attrait pour les jeunes femmes.

Le gouvernement du Canada propose plusieurs initiatives STIM visant à améliorer la représentation des femmes dans ce domaine, telles que les chaires pour les femmes en sciences et en ingénierie (CWSE) et Choose Science.

Éliminer les préjugés sexistes

Les stéréotypes négatifs concernant les aptitudes et l'intérêt des filles pour les mathématiques et les sciences sont encore très répandus aujourd'hui. Ces stéréotypes nuisent à l'intérêt des filles pour les STIM dès leur plus jeune âge.

Selon le rapport Randstad, "les stéréotypes influencent l'auto-évaluation des filles en mathématiques, ce qui influence leur intérêt pour les carrières dans les domaines des sciences, de la technologie, de l'ingénierie et des mathématiques. Heureusement, la recherche montre également que le fait de contrer activement les stéréotypes peut entraîner une amélioration des performances des filles et de leur intérêt pour les mathématiques et les sciences."

L'éducation précoce aux STIM est importante

Dans le cadre de notre rapport sur le domaine des STIM, nous avons examiné les principales motivations, croyances et perspectives des jeunes de 11 à 17 ans sur les sujets liés aux STIM. Nous avons appris que l'exposition aux STIM au début du processus éducatif est vitale.

  • 78% des étudiants des collèges STIM disent avoir décidé de les étudier au lycée.
  • 21% ont décidé de s'orienter vers les STEM au collège ou plus tôt.
  • L'intérêt pour les STIM diminue avec l'âge - les élèves de 11 à 14 ans sont 18% plus susceptibles que les élèves de 15 à 17 ans de considérer les mathématiques comme une matière préférée.
  • Les élèves de 11 à 17 ans ont un intérêt naturel pour les STIM. 84% aiment travailler sur des ordinateurs, 73% aiment les cours de sciences, 60% aiment les mathématiques la plupart du temps, et 54% affirment que les sciences sont l'une de leurs matières préférées.

Même si nous sommes sur la bonne voie, il reste du travail à faire. La solution pour attirer davantage de femmes dans les STIM passe par la sensibilisation. Cela commence par les responsables et les enseignants. Il s'agit de capter la curiosité naturelle des jeunes femmes pour les matières STIM et d'en faire une partie intégrante de leur expérience éducative de la maternelle à la 12e année. Cela conduira à une plus grande diversité dans les STIM à l'avenir.